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Après ton épreuve d’endurance, tu embarques kiki dans le van et le rend à son pré, mais : il y a des éléments à surveiller pour sa bonne santé. Ton cheval et toi, avez fourni un effort important, ne rêve pas, tu auras des courbatures, lui aussi. 

Petit disclaimer : ce que j’écris ici sont des suggestions, des observations et demandent évidemment du recul de ta part, par rapport à ta connaissance de ton cheval et ses habitudes, il n’y a rien d’automatique ni d’obligatoire. Non, on ne met pas systématiquement kiki au placard avec double polaire étanche sous prétexte qu’il fait froid, on regarde d’abord comment kiki se comporte.

1/ Quelques soins

Après vingt, soixante ou cent-soixante kilomètres, peu importe la distance, le cavalier a un certain protocole de soins à faire pour la récupération et l’élimination des toxines. Ça évolue toujours, il n’y a pas de méthode unique, on s’adapte, on change avec l’expérience, on devient plus alerte et exigent :

De grain, tu ne donneras pas : après l’épreuve, le corps doit éliminer l’acide lactique produit par l’effort et non accumuler de l’énergie. Après la course c’est foin et eau à volonté.

Le trajet tu anticiperas : pense à proposer à boire avant le trajet. S’il fait chaud, arrose ton cheval avant de monter dans le van, il sera ainsi plus au frais. S’il fait froid, rien ne sert de fermer toutes les fenêtres tu van, il fait chaud à l’intérieur et si l’air ne circule pas ton cheval risque de transpirer alors qu’il a déjà fourni un effort.

Les papattes tu soigneras : il existe quelques produits ou onguents que tu peux appliquer après l’effort pour favoriser la récupération. Premièrement, n’oublie pas de sécher les membres une fois le contrôle vétérinaire passé, en particulier au niveau des paturons pour éviter les crevasse.

  • L’argile : à appliquer sur tout le canon et autour des boulets, jusqu’aux jarrets si tu veux pour les postérieurs. L’argile est riche en minéraux et oligo éléments, elle soulage les articulations et permet l’élimination des toxines. Elle doit être humide pour être efficace et tu peux enrouler tes flanelles et bandes de repos autour pour conserver cette humidité un peu plus longtemps.

Tu peux aussi verser de l’argile en poudre dans le bac d’eau de ton cheval au quotidien au paddock, c’est un pansement gastrique naturel qui absorbe les gaz et protègera des ulcères. Quand l’argile flotte en surface, il faut la changer.

  • Le gel : il existe de nombreux gels décontractants. ils ont la particularité de faire un effet froid sur les membres, contiennent des plantes pour la plupart et aident à la circulation sanguine, soulagent les articulations et favorisent la cicatrisation, donc la diminution des courbatures.

Attention avec les gels contenant de l’arnica, le produit peut être considéré comme dopant, donc à n’appliquer qu’une fois rentrés chez vous avant remise au pré et pas directement après l’effort, ni avant ! Lire la description du produit avant utilisation.

Tu peux utiliser un gel de massage sur le dos du cheval, au niveau de la pose de la selle pour soulager du frottement et des pressions exercées pendant l’effort.

2/ La forme

Ton sens de l’observation, tu aiguiseras : Si ton cheval a boité, qu’il a maigri pendant l’effort ou que le vétérinaire a relevé une déshydratation, il y a une vigilance à opérer. Si en arrivant chez toi, ton cheval est toujours boiteux, il s’est peut-être cogné ou a une lésion plus importante que la fatigue de course. Si tu en as la possibilité, mets le en box ou en petit paddock pour la nuit avec beaucoup de foin et d’eau, afin qu’il récupère et surveille le lendemain. Si la boiterie persiste, nul besoin de te préconiser un appel au vétérinaire hein…tu le savais déjà.

Dépenser de l’énergie, ça refroidit : Si il fait froid ou qu’il pleut, garde en tête que ton cheval vient de fournir un effort en énergie important, il risque d’avoir plus froid, comme toi. Une couverture adaptée à la température ou à la pluie peut être nécessaire, surtout s’il a un peu maigri ( enfin sauf qu’il était obèse et a retrouvé la ligne, là ce n’est pas un amaigrissement alarmant). Quand je dis maigri, c’est que tu le vois se creuser des flancs et remonter beaucoup le ventre, il a probablement fourni un effort musculaire plus important soit en raison de la difficulté de la course ou par manque de préparation.

C’est là que je fais un rappel au disclaimer concernant les couvertures, si ton cheval a beaucoup de poil, une légère suffit sinon il va transpirer dessous #pasbon. Si il a un abri, ce n’est peut-être pas utile, du moment qu’il a suffisamment de foin pour renouveler son énergie. Si il est tondu en début de saison, oui la couverture d’extérieure sera surement nécessaire. C’est ton jugement, ta réflexion qui doit s’adapter aux paramètres.

voici un kiki de mars : tondu donc sous couverture au retour car l’hiver était toujours présent

Souvent, en rentrant à la maison, je fais trotter mon cheval, pour voir son état après une heure ou deux heures de transport. Quand ton cheval est bien entraîné et qu’il a bien vécu son effort, généralement il rentre au pré fringant, trottine, appelle les copains, s’en va au galop en disant “ciao l’humain”. Ne sois pas triste qu’il t’oublie à la seconde où il n’a plus de licol, c’est qu’il va bien. 

3/ Le transport long

Si vous avez plus de quatre heures, cinq heures de route et avez fait une grosse épreuve ( à partir de 80km), tu le sais déjà, repartir directement le soir à l’issue de la course d’endurance n’est pas forcément indiqué. Laisse une bonne heure de repos et de ravitaillement à kiki pendant que tu attends la remise des prix par exemple. Puis fais-le marcher avant le transport, n’oublie pas de t’arrêter faire boire s’il fait chaud.

« le repos c’est le repos que veux-tu »

4/ Ces interrogations

Je vais terminer cet article par un paragraphe d’information, j’ai eu quelques questions concernant les perfusions : a quoi ça sert, le cheval va-t-il bien? Je comprends que certains se posent des questions lorsqu’ils voient les chevaux aux boxes de soins après la course. Ne vous formalisez pas, vous n’avez pas toutes les clés en main pour connaitre l’état de santé et savoir pourquoi tel cheval est sous perf, rien ne sert de juger.

La perfusion intervient en cas de grosse fatigue ou déshydratation sur indication vétérinaire après le contrôle, c’est le cas majeur. Elle sert à réhydrater, éliminer les toxines.

Elle peut être administrée aussi à la demande du cavalier ou du chef d’équipe, après une épreuve sous forte chaleur ou avant un transport long. En effet, la perfusion dite « de confort » va aider le cheval à récupérer plus vite, surtout s’il y a un long voyage de retour. C’est pour cela que certains professionnels, dans les épreuves internationales, utilisent ce soin. Cela ne veut pas dire que le cheval ne va pas bien, c’est plutôt de la prévention lorsqu’il a fait très chaud, pour aider à hydrater ou pour le confort du voyage.

Ce n’est pas pour autant à utiliser à la légère ou à banaliser, un cheval qui se porte bien après une course c’est bien mieux qu’un cheval qui a besoin d’une perfusion. Un cheval qui récupère tout seul de son effort la nuit d’avant retour, c’est un indicateur de bon entrainement et de gestion de sa course. On ne part pas sur une étape en se disant « bon de toute façon on pourra perfuser » non, loin de là, elle intervient en fin d’épreuve lorsqu’on a un doute.

Gardez toujours à l’idée, qu’après votre épreuve vous pouvez demander conseil au vétérinaire qui juge votre contrôle final. Si tout va bien, il se contentera de vous dire “pensez à bien lui donner à manger et à boire”, s’il a relevé une fatigue métabolique, il vous donnera des indications. Si vous voyagez et avez un doute, signalez-le, il est là pour vous rassurer et vous donner des conseils.